Gran Manada de Morsas y la Conexión al Cambio Climático    

¿Cómo le llamamos a un grupo de 35.000 morsas en una playa de Alaska? Una manada, si eres biólogo. O el comienzo de un chiste, si eres comediante. O, también, una señal de cómo el cambio climático puede estar afectando al comportamiento animal en la región ártica.

Imagen cortesía de: Corey Arrardo/NOAA/NMFS/AFSC/NMML

El martes, científicos de la NOAA sobre volando el norte de Alaska divisaron una gran manada de morsas en la costa del Mar Chukchi. Para efectos de comparación, un promedio de 31.000 personas asistieron a los juegos de los Orioles del Baltimore este año.

Grandes aglomeraciones de morsas son ahora más comunes en el ártico, y los científicos apuntan a la rápida disminución del hielo marino debido al cambio climático como la razón principal de estas. Las morsas normalmente dependen del hielo marino para descansar de sus zambullidas en búsqueda de camarones. Pero con el hielo ahora desapareciendo más temprano en el verano y retrocediendo más, esto deja a las morsas sin un punto de descanso salvo por tierra firme.

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Científicos del Servicio Geológico Nacional de EE.UU. han observado este "arrastre" (sí, otro término biológico) de morsas en 6 de los últimos 8 años. Similarmente grandes arrastres se han observado en Rusia durante la última década.

Con el hielo marino en declive, el comportamiento de las morsas pudiera continuar cambiando, lo cual pudiera afectar su habilidad de sobrevivir en el duro ambiente del ártico. Y, por supuesto, las repercusiones del retroceso del hielo se extienden mucho más allá del límite del Artico.

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