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Climate Matters: World Oceans Day Edition

PUNTOS DESTACADOS

  • ¡Feliz Día Mundial de los Océanos!

  • 93% del exceso de calor del cambio climático entra en los océanos.

  • Niveles más altos de dióxido de carbono en la atmósfera hace que el océano sea más ácido.

  • Idea para un reportaje: SOCCOM es un proyecto en curso financiado por la NSF investigando los efectos del cambio climático en el océano Antártico.

AGUA CALIENTE

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Los seres humanos están inyectando más y más gases de efecto invernadero a la atmósfera. Esto atrapa el exceso de calor y hace que la superficie del planeta se caliente. Sin embargo, el calentamiento superficial representa sólo alrededor del 7% del exceso de calor que nuestro planeta está asumiendo. El otro 93% entra en los océanos, preparando el escenario para tormentas más extremas, el aumento del nivel mar, el derretimiento del hielo marino, y una serie de otros impactos.

Uno de los efectos más visibles de altas temperaturas del océano es el blanqueamiento de corales. Los arrecifes de coral son ecosistemas importantes que sirven importantes propósitos para la sociedad, protegiendo las costas, apoyando la pesca, y atrayendo dólares de turismo a nivel mundial. Cuando las temperaturas oceánicas son demasiado altas, la relación simbiótica entre los corales y sus algas se altera. Durante un evento de blanqueamiento, el coral expulsa las algas, privándolo de color y alimento. El coral hambriento luego se vuelve blanco y es más susceptible a las enfermedades y, en última instancia, la muerte.

Actualmente estamos experimentando el tercer — y el más largo por un gran margen — evento de blanqueamiento de coral global que el mundo haya visto. El Niño de 1998 provocó el primer caso, el segundo se produjo durante El Niño de 2010 y el blanqueo actual, que comenzó en 2014, es probable que se continúe al 2017. Los estudios más recientes muestran que el 93% de la Gran Barrera de Coral ha sufrido de blanqueo, y 35% de los corales han muerto. En adición, estudios recientes encontraron que el cambio climático hizo este evento de blanqueamiento 175 veces más probable.

Para Compartir en Medios Sociales

¿No puedes soportar el calor? ¡Salte de los océanos! Ahí es donde se almacena el 93% de nuestro exceso de calor. http://bit.ly/1Habfe4 via @climatecentral #climatematters #worldoceansday

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ACIDIFICACIÓN DE LOS OCÉANOS

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Además de absorber el calor, los océanos también juegan un papel clave en la absorción de dióxido de carbono de la atmósfera. Alrededor de una cuarta parte de todo el exceso de dióxido de carbono emitido a la atmósfera es absorbido por los océanos del mundo (y la mitad de esa absorción ocurre en el Océano Antártico). A medida que se disuelve, reacciona con el agua y produce ácido carbónico. El proceso agota el océano de iones de carbonato, que muchos organismos, incluyendo los corales, utilizan para construir conchas y estructurar los arrecifes. Demasiados pocos iones de carbonato significan muy poco alimento para otras especies marinas y la falta de material para construir los arrecifes de coral.

Para Compartir en Medios Sociales:

El aumento del CO2 está cambiando la química de nuestro océano. Lea más sobre acidificación @WXshift. http://bit.ly/1QtFxvH via @climatecentral #climatematters #worldoceansday

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OCEANO ANTARTICO

IDEA PARA UN REPORTAJE - SOCCOM: Observaciones
y Modelizaciones del Carbono y del Clima del Océano Antártico

El Océano Antártico representa tres cuartas partes de la absorción de calor por los océanos del mundo, y aproximadamente la mitad de la absorción de dióxido de carbono (CO2).

A pesar de su papel intrínseco en el clima global, este océano particular ha ido casi completamente inobservado. Los científicos han tenido dificultades para tomar mediciones precisas en sus aguas profundas, debido a las duras condiciones ambientales y la lejanía extrema. Climate Central está colaborando con otras nueve organizaciones, entre ellas la Universidad de Princeton, la NOAA y la NASA en un proyecto de investigación de $21 millones, financiado por el NSF llamado Observaciones y Modelizaciones del Carbono y del Clima del Océano Antártico (SOCCOM). Los científicos recogerán datos biogeoquímicos (incluyendo el pH, contenido de oxígeno, nitratos y materia orgánica) desde el Océano Antártico usando flotadores robóticos. Estos datos serán utilizados para construir y calibrar los Modelos del Sistema de la Tierra (ESM), que serán capaces de predecir cómo el Océano Antártico reaccionará al agregar más calor y más dióxido de carbono.

Oportunidades de Entrevistas:

¡RESERVA LA FECHA!

Pase el rato con científicos de SOCCOM en Google Hangouts el 29 de junio.
Detalles por venir en el próximo Climate Matters.

RECURSOS ADICIONALES