Climate Matters



Puntos Destacados

  • La capa de nieve de la primavera en el oeste ha mejorado con respecto a años anteriores, pero se mantiene una tendencia descendente a largo plazo.

  • Un nuevo análisis de Climate Central ha encontrado una disminución en la porcentaje de precipitación del invierno que cae como nieve en muchos estados del oeste.

  • Aunque El Niño ha ayudado a aliviar la sequía en partes del oeste, no hay garantías de que haya remediado la sequía.

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El primero de abril es la final de la temporada húmeda en el Oeste, la época del año cuando la región recibe la mayoría de su precipitación. Como tal, es un buen tiempo para tomar inventario de la capa de nieve en las montañas. Las mediciones de la nieve son importantes durante esta época del año, ya que muchos lugares dependen del derretimiento para su agua potable e irrigación en los meses más secos y calientes del verano. También sirve como método de medición a largo plazo, ya que en un mundo en calentamiento, la capa de nieve primaveral se derretirá con mayor rapidez mientras se acerca el verano.

Si bien los niveles de la capa de nieve del oeste han mejorado comparado con los niveles muy bajos del año pasado, todavía hay lugares por debajo del promedio en Colorado, Montana, y Nuevo México. Dado que la tendencia a largo plazo en la capa de nieve de principios de la primavera es descendente, Climate Central recientemente examinó cómo el tipo de precipitación está cambiando durante los meses de invierno a través del país. En nuestro nuevo informe expandido, “Meltdown”, analizamos el rol que juega la elevación en cambios en el porcentaje de la precipitación invernal que cae como lluvia. El análisis empezó con más de 3000 estaciones de la Red Global de Climatología Histórica (GHCN) con datos disponibles de precipitación. Las estaciones que usamos en el análisis final fueron elegidas basado en si recibieron nieve de manera regular. Una metodología entera puede verse en el reporte.

Algunos resultados, desde 1949:

  • A nivel nacional, en elevaciones hasta 5000 pies de altura se observó que el 66% de las estaciones indicaron una reducción en el porcentaje de precipitación que cayó como nieve durante el invierno.

  • En California, 62% de las estaciones están reportando una disminución en el porcentaje de precipitación que cae como nieve en el invierno.

  • En Arizona, 83% de las estaciones entre 2000 y 5000 pies de altura muestran disminución en el porcentaje de precipitación que cae como nieve en el invierno

  • Elevaciones entre 2000 y 5000 pies en el estado de Washington vieron 63% de sus estaciones reportando una disminución en el porcentaje de precipitación que cae como nieve en el invierno. Por debajo de los 2000 pies, esa cifra salta a 81%.
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También preocupante, el porcentaje del oeste en sequía ha estado en un aumento a largo plazo desde el comienzo del siglo 20. La frecuencia de las sequías también perjudica a los suministros de agua y aumenta el riesgo de incendios forestales.

Aunque la sequía se ha aliviado en gran parte del oeste durante los últimos 12 meses, no ha sido eliminada. La mayoría del centro de California se mantiene en sequía excepcional, prácticamente inalterado desde el año pasado. Y aunque el aumento en precipitación gracias a El Niño de este año ha ayudado en la Sierra, la capa de nieve está sólo un poco más arriba que lo normal. Mientras tanto, el sur de California no ha visto la beneficiosa precipitación — Los Ángeles y San Diego cada uno ha recibido alrededor de dos tercios de su lluvia normal, desde el 1 de diciembre.

Solo dos estados del oeste, Washington y Oregón, tuvieron precipitaciones por encima del promedio durante el invierno. Los demás estados experimentaron precipitación normal, o un poco por debajo de normal. Esto sirve para acordarnos que El Niño no es una solución garantizada para la sequía del oeste.

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