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Climate Matters




Story Highlights

  • Ha habido un aumento en las enfermedades respiratorias causadas por polen en las últimas décadas.

  • El polen de pasto, un gran contribuyente a las alergias del comienzo del verano, aumenta cuando se expone a altos niveles de dióxido de carbono.

  • Las temperaturas en ascenso y los niveles más altos de CO2 a raíz del cambio climático están haciendo que la temporada de polen sea más larga y severa.

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La primavera está en plena marcha, pero para aquellos que sufren de alergias al polen, las plantas en floración sólo empeoran sus estornudos y congestión. Esto no es sólo inconveniente — los informes de asma están en aumento.

En un Climate Matters anterior, ilustramos cómo la producción de polen de ambrosía aumenta con los niveles de dióxido de carbono. Nuevas investigaciones continúan arrojando luz sobre esta relación.

Mientras que los estudios de ambrosía dan un ejemplo de cómo el polen se ve afectado por los niveles más altos de dióxido de carbono, otras plantas también se han examinado posteriormente. En este Climate Matters, seleccionamos un nuevo estudio que mira al polen de fleo, una de las principales causas de alergias durante el comienzo del verano. Los investigadores analizaron la cantidad de polen producido con concentraciones de dióxido de carbono de 400 ppm, que está cerca de los niveles actuales, y 800 ppm, lo que pasaríamos antes del final del siglo si las tendencias de emisiones actuales continúan. No es sorprendente que el fleo produce aproximadamente el doble de polen a 800 ppm.

Ambrosía
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LA LOCALIDAD IMPORTA

Sin embargo, el aumento en el polen no es consistente en todos los lugares. Un estudio mide el polen en 50 estaciones de muestreo en los EE.UU. entre 1994 y 2010. Si bien los investigadores encontraron que la cantidad total de polen en el aire estaba en aumento, la temporada de polen se hace más larga en localidades del norte. Otro aspecto del cambio climático es que las especies de plantas se están desplazando. Esto introduce diferentes especies de polen a nuevas zonas, posiblemente activando nuevas alergias.

Además, hay pruebas de que el polen es peor en las ciudades que las áreas más abiertas. Los investigadores plantaron la ambrosía en el centro de Baltimore, Maryland, donde el dióxido de carbono estaba aproximadamente 30% más alto y las temperaturas 3,5°C más altas que en el exterior de la ciudad. Encontraron que la ambrosía creció más rápido, floreció antes, y produjo más polen que las plantadas fuera de la ciudad.


Medios de Apoyo del Archivo

Temporada de crecimiento más larga

Hiedra venenosa más potente

Primavera comenzando más pronto

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