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Climate Matters




Puntos Destacados

  • Este es el 100° año del Clásico de Hielo de Nenana, una competencia para determinar cuándo el hielo se romperá cada primavera en el Río Tanana en Alaska.

  • Hay una tendencia a largo plazo a deshielos más temprano, con 7 de los 8 más precoces ocurriendo desde 1990.

  • El Ártico, que se calienta rápidamente, ya está impactando Alaska en muchas maneras. Y deshielos más precoces en el Río Tanana serán más propensos.

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Este año marca la 100ª ocurrencia de un evento anual especial en una ciudad en el centro de Alaska llamada Nenana. A unas 50 millas al suroeste de Fairbanks, el Clásico de Hielo de Nenana es una competencia para determinar cuándo el hielo en el Río Tanana se romperá cada primavera.

En 1917, ingenieros del ferrocarril se reunieron y apostaron un total de $ 800 sobre cuándo el hielo en el río se rompería. En décadas subsiguientes, el alcance de la competencia se ha tornado global, con cualquier persona habilitada para apostar. El año pasado, los ganadores del concurso compartieron $330.330 en premios. Impresionante, ya que cada conjetura sólo cuesta $ 2,50. Para determinar el tiempo exacto de ruptura, un gran trípode se coloca en el hielo y conecta a un reloj. Una vez que el hielo se rompe, y el trípode se desplace, el reloj se para y se determina un ganador.

Debido a que los registros de ruptura de hielo se remontan a 1917, también sirven como un buen indicador del clima. Durante la historia de la competencia, el hielo se ha roto tan temprano como el 20 de abril y tan tarde como el 20 de mayo, con una fecha promedio de ruptura del 5 de mayo. De las 8 rupturas más tempranas de hielo, 7 han ocurrido desde 1990. Alaska acaba de tener su segundo invierno más cálido de la historia, y su más cálido enero a marzo en el registro. Esto sugiere una fecha de deshielo temprano para el 2016.

De acuerdo con el Clásico de Hielo, tomó más tiempo de lo normal para que el río se congelara este invierno y las temperaturas no han sido más frías que -20 ° F. Mientras que eso representa frío en serio para los 48 estados contiguos, por lo general Nenana tiene inviernos donde las temperaturas pueden bajar a entre -40 ° F y -55 ° F. Aunque es alarmante, no es sorprendente ya que el Ártico se está calentando más del doble de rápido que el resto de la Tierra.

El Ártico, que se calienta rápidamente, ya está produciendo otros impactos en Alaska. Estructuras y carreteras están empezando a fallar mientras se derrite el permafrost. Nueva vegetación se está expandiendo hacia el norte en la tundra, desplazando líquenes nativos e interrumpiendo la cadena alimentaria. La pérdida de hielo marino costero está contribuyendo a la erosión y las inundaciones costeras. Y temperaturas más altas aumentan el riesgo de incendios forestales. Un reporte de Climate Central, The Age of Alaskan Wildfires, encontró que el número de grandes incendios forestales en la región ártica aumentó por casi un factor de diez desde el 2000 comparado a los 1950 y 60.

A medida que el clima continúa calentándose, la transición a rupturas de hielo más precoces en el río Tanana será más probable. Por cierto, ya es demasiado tarde para entrar en la competencia este año, ya que las entradas cerraron el 5 de abril.

Desde WXshift.com

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