El Día Mundial de los Océanos es el 8 de junio. Las emisiones excesivas de carbono están empeorando la salud de los océanos a través de la pérdida de oxígeno, el blanqueamiento de los corales y la acidificación.

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CLIMATE MATTERS
Información general sobre la salud del océano Ocean Dead Zones

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Actualización del Blanqueo Coral La temperatura mundial del océano desde 1901

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El Día Mundial de los Océanos es el 8 de junio. Pero las emisiones excesivas de carbono están empeorando la salud del océano http://buff.ly/2rAKzU2  #climatematters

 

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Aguas más cálidas están disminuyendo el oxígeno en los océanos, creando zonas muertas para plantas y animales marinos http://buff.ly/2rAKShE #climatematters

 

El 8 de junio es el Día Mundial de los Océanos, un día para crear conciencia sobre la importancia de los estos. 93% del exceso de calor absorbido por el sistema climático entra en nuestros océanos, generando grandes consecuencias. Mientras que tormentas más extremas y el aumento del nivel del mar son algunos de los impactos de los océanos más cálidos, el aumento del nivel de CO2 y consecuentemente los océanos más cálidos afectan la propia salud oceánica.  Los efectos más conocidos son el blanqueamiento de corales y la acidificación de los océanos, pero un problema emergente es la disminución de los niveles de oxígeno en las aguas más cálidas.

 

El oxígeno penetra en el océano de dos maneras: las interacciones entre su superficie y la atmósfera, y como un subproducto de la fotosíntesis del fitoplancton en las capas superiores del océano, de la misma manera que las plantas en la tierra producen oxígeno. A medida que las aguas del océano se calientan, las moléculas de agua se dispersan más y pierden la capacidad  de mantener el oxígeno (solubilidad disminuida). Normalmente, el agua rica en oxígeno se mezcla con capas más profundas del océano que tienden a ser pobres en oxígeno. Pero el agua más caliente crea un océano que está más intensamente estratificado, lo que significa que es menos probable que se mezcle con el agua más fría que se encuentra debajo. Como resultado, no sólo hay menos oxígeno disuelto en los océanos, sino que es más difícil que se mezcle con áreas más profundas.

 

Cuando el agua pierde la mayor parte de su oxígeno, crea áreas llamadas “zonas muertas,” donde la mayoría de las plantas y animales marinos no pueden sobrevivir. Si bien en la actualidad estas zonas muertas a menudo son causadas por escorrentía de fertilizantes, parece que la disminución de la capacidad de los océanos para mantener el oxígeno disuelto debido al continuo calentamiento se convertirá cada vez más en las próximas décadas en un problema para los ecosistemas marinos y la pesca.

 

Un estudio reciente encontró que el 15% de la pérdida de oxígeno observada en los océanos desde 1960 podría atribuirse a los efectos del calentamiento del agua. Desde 1960, los investigadores encontraron que el contenido de oxígeno disuelto en los océanos ha disminuido en un 2% en promedio. Este porcentaje no está uniformemente distribuido, y algunos océanos han perdido significativamente más. Mientras que los niveles de oxígeno de los océanos varían a lo largo del año, otro estudio reciente proyecta que con las emisiones de gases de efecto invernadero sin disminución, los mínimos de oxígeno caerán por debajo de su rango actual a mediados de siglo. Así pues, los ecosistemas marinos deberán adaptarse o desplazarse para poder sobrevivir.

 

BLANQUEAMIENTO Y ACIDIFICACIÓN

Blanqueamiento de corales Acidificación Corrosión de Mariscos

Blanqueamiento de corales

Acidificación

Corrosión de Mariscos

 

Los océanos más cálidos también conducen a la decoloración de los corales. Los arrecifes de coral, los "bosques tropicales del mar", son importantes ecosistemas oceánicos que protegen las costas, respaldan las pesquerías y atraen mucho turismo alrededor del mundo. Cuando las aguas del océano se calientan demasiado, los corales expulsan a las algas que viven dentro de estos, perdiendo su fuente de nutrientes, tornándose blancos y a veces moribundos.

 

Además, cuanto más dióxido de carbono en la atmósfera, más se absorbe por los océanos, lo que conduce a la acidificación del océano. Cuando el dióxido de carbono se disuelve en el océano, reacciona con el agua para producir ácido carbónico, un proceso que agota el océano de iones de carbonato, que los corales y muchos otros animales utilizan para construir conchas y estructuras de arrecifes. Algunos de estos animales pueden ser pequeños, como el fitoplancton, pero forman la base de la cadena alimenticia del océano y son críticamente importantes para la salud global del océano.

SOCCOM -
REVELANDO LOS MISTERIOS DEL OCÉANO ANTÁRTICO

 

Alrededor de una cuarta parte del dióxido de carbono emitido en la atmósfera es absorbido por los océanos del mundo, y alrededor de la mitad de esa absorción ocurre en el Océano Austral.  El Proyecto de Observaciones y Modelos de Carbono y Clima del Sur financiado por la NSF (SOCCOM por sus siglas en inglés) continúa monitoreando, modelando y comunicando el enorme papel del Océano Austral en nuestro sistema climático.

 

¡Eche un vistazo al sitio de Flickr de SOCCOM y al canal de YouTube para obtener herramientas que narran la historia, incluyendo videos nuevos e impresionantes y fotos de nuestro viaje a través del Océano Austral a la Antártida!

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Tuit sugerido: el 75 por ciento del calor absorbido por los océanos globales es absorbido por el Océano Austral http://buff.ly/2rLSsEJ #climatematters

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Sonido

Sonido de entrevistas con expertos oceánicos sobre los niveles de oxígeno en el agua.

Sonido 1 Sonido 1

Lynne Talley: El cambio climático hace que las regiones de oxígeno bajo se expandan

Jorge Sarmiento: La acidificación del océano es sólo una parte de la salud oceánica

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