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Climate Matters




Puntos Destacados

  • El número promedio de grandes incendios forestales que arden en el oeste de los EE.UU. cada año se ha triplicado desde 1970 hasta la década de 2010.

  • El área total quemada y la longitud de la temporada de incendios forestales también han aumentado dramáticamente en ese tiempo.

  • Se proyecta que las aumentos en emisiones de gases de efecto invernadero creará condiciones más favorables para los incendios forestales en muchas áreas en las próximas décadas.

UN FUTURO ARDIENTE

La temporada de incendios forestales del 2016 apenas ha comenzado y docenas de grandes incendios forestales ya han causado estragos a través de los estados del oeste, con cientos de miles de acres quemados. Esto llega después de una temporada de incendios forestales del 2015 que fue la peor de la historia en los EE.UU., con más de 10 millones de acres quemados.

Esta intensa actividad es indicativo de una tendencia creciente en los incendios forestales del oeste vinculados a los cambios en el clima. Las temperaturas de primavera y verano han estado aumentando en todo el Oeste y nieve en las montañas se ha estado derritiendo más temprano. Tomados en conjunto, estos cambios están creando más días en que los bosques y los pastizales están secos y listos para quemar.

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Para comprender las tendencias de los incendios forestales, se analizaron 45 años de registros de incendios forestales del Servicio Forestal de los EE.UU.(aquellos incendios que arden más de 1.000 acres) en el oeste de los EE.UU. en nuestro nuevo informe, Western Wildfires: A Fiery Future. Se encontró que el número promedio de grandes incendios forestales que arden cada año y el área total en llamas en estos incendios han incrementado dramáticamente desde la década de 1970.

Estos gráficos también están disponibles para
estados individuales del oeste.
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Ahora ocurren tres veces más incendios grandes en el oeste cada año que en la década de 1970. El área quemada anualmente en estos incendios ha aumentado seis veces. Y la temporada de incendios forestales es ahora en promedio 105 días más larga de lo que era en la década de 1970. Durante este tiempo, los años con las temperaturas más altas de primavera y verano son típicamente los años con los más grandes incendios forestales.

Las condiciones que alientan a los incendios forestales están propensas a empeorar en las próximas décadas. Las proyecciones basadas en 29 modelos climáticos sugieren que el número de días de alto potencial de incendios forestales cada año podría aumentar en casi un 50 por ciento para el año 2050 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminución. Los estados del suroeste - incluyendo Arizona, California, Nuevo México y Utah – deberían ver el mayor incremento en el número de días con alto potencial de fuegos para el año 2050.


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