Energía solar

El 20 de junio (6:34 p.m. hora este) marca el solsticio de verano, el primer día de verano astronómico. Este es el día en el que la mayor cantidad de luz solar alcanza el hemisferio norte y también cuando el sol está en su punto más alto en el cielo al mediodía. Lo que resulta como el día con mayor cantidad de energía solar entrando a la Tierra.

Sin embargo, la cantidad de energía solar que entra a la tierra depende de la latitud y las condiciones atmosféricas. Como resultado, no todas los puntos terrestres reciben la máxima cantidad de energía solar en el primer día de verano astronómico. 

 

Los lugares con climas más nublados tienen un menor potencial de generar energía eléctrica durante todas las épocas del año y esto es importante tomar en consideración cuando se calcula la cantidad de electricidad que se puede generar con paneles solares.

Utilizando una herramienta del Laboratorio Nacional de Energía Renovable, analizamos el potencial de energía solar en su mercado. La herramienta toma en cuenta las condiciones climatológicas y permite al usuario especificar cómo se instalan los paneles solares en su casa o negocio. La herramienta virtual puede examinar el potencial para que los paneles solares generaren energía según código postal y proporcionar información sobre el valor de la electricidad generada por los paneles solares.

CUANTO CUESTA

Paneles solares de un tamaño modesto instalados con orientación hacia el sur en el techo de una casa individual, en gran parte del país, puede generar 400-500 kilovatios por hora (kW/h) de energía durante un mes veraniego. En climas más soleados como Phoenix, el número puede acercarse a 700 kW/h. Incluso en el invierno, los climas del norte pueden producir 300 kW/h cada mes, y los climas nublados también pueden beneficiarse..

Un kilovatio por hora es igual a 1000 vatios-hora, la cantidad de electricidad necesaria para alimentar un bombillo de 100 vatios durante 10 horas. Encuentre algunos otros ejemplos de electricidad consumida por otros electrodomésticos en una hora aquí:

  • Computador (no portátil): 0.075 kW/h
  • Televisión de 40 pulgadas: 0.234 kW/h
  • Lavaplatos: 0.330 kW/h
  • Secadora de ropa: 2.79 kW/h
  • Calentador de agua: 4.50 kW/h

Aunque el consumo de electricidad de cada hogar varía enormemente a través del país, el cliente residencial promedio estadounidense utilizó 911 kW/h cada mes en el 2014, es decir, un panel solar de tamaño modesto podría proporcionar el equivalente de aproximadamente la mitad del consumo de electricidad de un cliente medio. 

El precio de la electricidad varía en todo el país, dependiendo de cómo se genera y otros factores. Pero de acuerdo con el Departamento de Energía, el precio promedio nacional de electricidad a clientes residenciales es de unos 12 centavos de dólar por kW/h. Si en promedio un hogar recibe 400 kW/h al mes de energía solar, tendría una reducción a la factura anual de electricidad de más o menos $600.

Desde 2008, el costo de generar electricidad por paneles solares se ha reducido a la mitad. El número de instalaciones solares estadounidenses ha aumentado por un factor de 17 en ese período, y ahora tienen la capacidad de alimentar el equivalente a un promedio de 4 millones de hogares estadounidenses. Se espera que los costos de paneles solares continúen descendiendo, la energía solar puede llegar a ser una propuesta cada vez más atractiva para los propietarios. Ingrese su dirección en el Proyecto “Sunroof” de Googlepara ver el potencial de la energía solar en su área.