Aire Estancado del Verano

a contaminación del aire puede ser un problema en cualquier época del año, pero el verano trae a menudo condiciones que atrapan contaminantes en la atmósfera baja. Domos de aire caliente casi fijos frecuentemente son responsable de las olas de calor del verano. Esta falta de movimiento del aire atrapa los contaminantes, tales como partículas y ozono, causando problemas de salud desde la insuficiencia respiratoria hasta la irritación de los ojos.

En el Climate Matters de esta semana, nos fijamos en cómo el número de días de verano (junio-agosto) con aire estancado ha cambiado desde 1973 (cuando este conjunto de datos en particular comenzó). Seguimos el Índice de Estancamiento de Aire del NCEI, que usa vientos de atmósfera superior, vientos de superficie, y precipitación para calcular el nivel de estancamiento un día en particular. Durante las últimas cuatro décadas, el incremento más sustancial en días de estancamiento de verano ha sido en el sureste y el suroeste, con un aumento notable en el noreste.

 


OZONO EN CAPAS BAJAS

La combinación de calor, luz solar y la contaminación, genera ozono a nivel del suelo, el componente principal del smog. En EE.UU., el ozono se estima que es responsable de miles de muertes prematuras cada año, decenas de miles de visitas a la sala de emergencia y el hospital, y millones de casos de otras enfermedades respiratorias que llevan al ausentismo en el trabajo y la escuela (USGCRP, Public Health report 2016). Climate Central llevó los datos de estancamiento un paso más, mirando la relación entre este estancamiento de aire y los niveles de ozono en las principales ciudades de los Estados Unidos.

Los EE.UU. ha hecho importantes avances en la mejora de la calidad del aire debido a la Ley de Aire Limpio. Las concentraciones de los principales contaminantes del aire han disminuido en general desde 1990. Sin embargo, mientras que las concentraciones medias de ozono han disminuido, muchas de las principales ciudades de Estados Unidos todavía se enfrentan a niveles poco saludables de ozono varios días cada año. 

Se espera que el cambio climático aumente la frecuencia de las olas de calor en las próximas décadas. Con más domos de aire caliente, se podría esperar más días de estancamiento, con el riesgo de empeoramiento de la calidad del aire — posiblemente contrarrestado por algunos de los progresos ya realizados para la limpieza del aire.

METODOLOGIA: Climate Central analizó los registros locales de días de estancamiento (con datos disponibles desde 1973), determinando los aumentos locales basados en una tendencia en el período 1973-2015. También analizamos los días de mayo a septiembre de cada año con altos niveles de ozono en 35 de las ciudades más grandes de los Estados Unidos para investigar las relación entre los dos (basado en las designaciones de la EPA de los niveles de ozono no saludables). La atención se centra en las grandes ciudades porque aquí es donde ambos las fuentes de contaminación y las personas en riesgo de impactos sobre la salud están más altamente concentradas. Nos centramos en los meses de verano cada año ya que es el tiempo cuando los días de estancamiento y el ozono se producen con mayor frecuencia para la mayoría de las ubicaciones.